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Flore

"Le fruit est aveugle. C’est l’arbre qui voit."

 

Situé à l’extérieur de la zone intertropicale, le bassin méditerranéen connait une alternance de saisons, une saison froide et une saison chaude et, c’est l’absence de précipitations dans cette période chaude, qui caractérise - pour toute la planète - la "méditerranéité". En été, la quantité d’eau tombée est inférieure au total de consommation des êtres vivants et d’évaporation des sols.

L’été est donc une saison où les ressources en eau posent des problèmes aux plantes ainsi qu’aux animaux ; ils ont donc développés des processus spécifiques d’adaptation au milieu.

Certaines espèces comme l’arbousier, le chêne vert ou la cigale connotent bien le Midi, mais étant aussi présentes dans d’autres régions, c’est une plante : l’olivier, selon la définition du botaniste Charles FLAHAULT, père de la phytosociologie, qui définit la zone méditerranéenne.

De nombreuses autres plantes comme la Camphoré de Montpellier ou d’animaux, comme la souris à queue courte auraient pu être retenus. Mais l’olivier, bien visible dans le paysage, est en outre bien enraciné dans notre culture...

Merci Homère.

L’altitude, l’exposition, adret ou ubac, l’invagination en doigts de gants des ripisylves, amènent cependant des espèces plus nordiques ou alpines dans la zone méditerranéenne.

Le recul des glaciations a également figé dans des niches orientées au nord, des plantes surprenantes pour ces latitudes. De même, l’influence de la mer, les vents, la présence de l’homme, façonnent notre milieu et contribuent à la définition de cette identité méridionale marquée.